Jag själv älskar att lyssna på ljudböcker. Jag delar min entusiasm med lärare, föräldrar, elever, familjemedlemmar och alla andra som vill lyssna. Många gläder sig tillsammans med mig åt deras förtjänster.

Men ibland möts min entusiasm av kommentarer som "Det är väl inte riktigt att läsa?" eller "Jag låter inte mina elever lyssna på ljudböcker eftersom det är fusk". Att lyssna på böcker är säkert annorlunda än att läsa böcker, men är det fusk? Räknas det att lyssna på ljudböcker som läsning?

Jag antar att svaret på den frågan måste komma från ens egen definition av läsning. Om läsning är att förstå innehållet i berättelsen eller temat, så är ljudböcker definitivt framgångsrika. Ingen kan ifrågasätta vikten av avkodning när man lär barn att läsa. Men att förstå budskapet, tänka kritiskt om innehållet, använda fantasi och göra kopplingar är kärnan i vad det innebär att vara en läsare och varför barn lär sig att älska böcker.

Ljudböcker har traditionellt använts i skolor av lärare som undervisar andraspråkselever, elever med inlärningssvårigheter och elever som har svårt att läsa eller inte kan läsa. I många fall har ljudböcker visat sig vara ett framgångsrikt sätt för dessa elever att få tillgång till litteratur och njuta av böcker. Men de har inte använts i någon större utsträckning för genomsnittliga, ivriga eller begåvade läsare. Varley (2002) skriver: "Osäkra på om ljudböcker tillhör den respektabla bokvärlden eller den mer tvivelaktiga underhållningsvärlden, har lärare i grundskolan och gymnasiet ofta sett dem med misstänksamma ögon, och många har valt att undvika dem."

Det kan då vara lämpligt att räkna upp fördelarna med ljudböcker för alla elever. Ljudböcker kan användas för att:

Introducera eleverna till böcker som ligger över deras läsnivå.

  • Modellera god tolkande läsning.
  • lära ut kritiskt lyssnande
  • lyfta fram humorn i böckerna
  • introducera nya genrer som eleverna kanske inte annars skulle överväga.
  • Introducera nytt ordförråd eller svåra namn eller platser.
  • Undvik obekanta dialekter eller accenter, gammal engelska och gammaldags litterära stilar.
  • Ge en modell för högläsning.
  • Ge föräldrar och barn en möjlighet att lyssna tillsammans på viktiga diskussionsämnen när de pendlar till idrottsevenemang, musiklektioner eller på semestern.
  • Återskapa "kärnan och glädjen i att höra historier som är vackert berättade av utomordentligt begåvade berättare" (Baskin & Harris, 1995, s. 376).
  • Dessutom läses många ljudböcker upp av författaren eller innehåller kommentarer från författaren. En inspelning av The Fighing Ground av Avi innehåller till exempel en författarintervju där han förklarar hur han fick idén till boken. Joey Pigza Swallowed the Key
  • läses av författaren Jack Gantos och innehåller även en kommentar om varför han skrev boken. Denna information kan ge eleverna en koppling till författaren samt en inblick i författarens tankar och skrivprocess.


Trots alla fördelar med ljudböcker är de dock inte för alla elever. För vissa kan tempot vara för snabbt eller för långsamt. För andra kan berättarens röst vara irriterande eller användningen av kassett- eller cd-spelare kan vara besvärlig jämfört med bokens flexibilitet. Men majoriteten av eleverna kommer att tycka att det är en omvälvande upplevelse att lyssna på väl berättad kvalitetslitteratur. Varley (2002) konstaterar: "Om det är något som har slagit mig när människor beskriver hur de lyssnar på ljudböcker är det den rapporterade intensiteten i deras uppslukande och det känslomässiga greppet i upplevelsen. 'De går rakt in i själen', säger en lyssnare."

Ett skäl till att fler ljudböcker inte hittar in i klassrummen är tillgängligheten. Folkbibliotek har vanligtvis en god mängd ljudböcker, men de flesta skolbibliotek har ett begränsat antal - ljudböcker är dyra. Kostnaden för kassett- eller cd-spelare och hörlurar måste också tas med i beräkningen, och även om dessa kostnader har sjunkit avsevärt under de senaste åren budgeterar skolorna vanligtvis inte medel för sådana inköp.

Om pengar finns tillgängliga för inköp av ljudböcker är det viktigt att bibliotekarier och lärare gör sin hemläxa innan de köper. Ljudböcker med en enskild författare och utan förkortning brukar vara bäst, även om vissa dramatiseringar (som Philip Pullmans trilogi His Dark Materials, som läses av författaren med en rollbesättning bestående av mer än 40 brittiska skådespelare) kan vara utmärkta. Det finns många källor med recensioner av ljudböcker som är lättillgängliga på nätet, bland annat School Library Journal. [Observera: Association for Library Service for Children publicerar också årligen en lista över Notable Children's Recordings.]

Ljudböcker kan vara ett välkommet tillskott i varje klassrum. Många elever är ivriga läsare medan andra kämpar för att bli läsare och ytterligare andra har gett upp hoppet. Ljudböcker har något att erbjuda dem alla.